Avem nevoie de modele, de oameni exemplari care ne provoacă intelectul, spiritul şi sufletul. O astfel de personalitate este Mahatma Gandhi (n. 2 octombrie 1869, Porbandar/Kathiawar – d. 30 ianuarie 1948, New Delhi), cu adevăratul său nume Mohandas Karamchand Gandhi, cel care a fost părintele independenței Indiei și inițiatorul mișcărilor de revoltă nonviolente. Numele de „Mahatma“ (în sanscrită înseamnă „marele suflet“) i-a fost dat de poetul indian Rabindranath Tagore. Dacă mai avem nevoie şi de alte considerente sau stimuli pentru a citi măcar o parte din învăţăturile sale, iată:

  • Este onorat oficial în India drept Părintele Națiunii; ziua de naștere a lui Gandhi, 2 octombrie, este sărbătoare națională în India, Gandhi Jayanti. Pe 15 iunie 2007, „Adunarea Generală a Națiunilor Unite” a adoptat în unanimitate rezoluția prin care declară 2 octombrie drept „Ziua Internațională a Non-Violenței”.
  • Revista ”Time” l-a numit pe Gandhi „Omul Anului” în 1930. Gandhi a fost, de asemenea, al doilea după Albert Einstein pe lista „Personalităților Secolului” la sfârșitul lui 1999. În 1996, guvernul Indiei a introdus seria de bancnote „Mahatma Gandhi” de 5, 10, 20, 50, 100, 500 și 1000 de rupii. Astăzi, toate bancnotele în circulație din India conțin un portret al lui Mahatma Gandhi.
  • Gandhi nu a primit vreodată Premiul Nobel pentru pace, deși a fost nominalizat de 5 ori între 1937 si 1948. Zeci de ani mai târziu, Comitetul Nobel și-a declarat public regretul pentru omisiune. Mahatma Gandhi a fost pe cale să primească Premiul Nobel în 1948, dar asasinarea sa a împiedicat acest lucru. Premiul nu a fost acordat în 1948, anul morții lui Gandhi, pe motivul că „nu exista un candidat potrivit în viață”, iar când Dalai Lama a primit Premiul Nobel în 1989, președintele comitetului a spus că acesta este „într-un fel un tribut în memoria lui Mahatma Gandhi”.
  • Operele complete ale lui Gandhi au fost publicate de către guvernul indian sub titlul „Operele complete ale lui Mahatma Gandhi” în 1960. Scrierile cuprind aproximativ 50.000 de pagini, publicate în cam 100 de volume.

Mahatma Gandhi face parte din casta acelor gânditori pentru care înţelepciunea presupune implicare şi finalitate socială şi existenţială. În slujba umanităţii frământate de aprige lupte pentru supremaţiei, el este un aducător de pace, în primul rând interioară. Glasul său propovăduieşte ideile cele mai înălţătoare, într-o formă simplă, care vorbeşte tuturor, indiferent de situarea socială, geografică sau biologică, într-o singură limbă, cea a adevărului. Pentru Gandhi, acestea sunt valorile supreme ale existenţei umane: iubirea şi adevărul, capabile să schibe destinul individual şi colectiv. Din nefericire, omenirea nu are nevoie de astfel de indiviyi, care pot mişca munţii din sufletele semenilor lor. La un an după declararea independenţei Indiei, Nathuram Godse, un naţionalist hindus în vârstă de 37 de ani, aflat în slujba primului ministru, îl ucide cu trei focuri de armă, fatale aproape instantaneu. 

Dacă urli te aud toţi. Dacă şopteşti te aude doar cine e aproape de tine. Dacă stai în linişte te aude doar cine te iubeşte.

*

Fericirea te face dulce, încercările te fac puternic, regretele te fac uman, eşecurile te fac umil, succesul te face să străluceşti,

Dumnezeu te face să continui.

*

Femeia nu este sexul slab, e cel mai nobil din cele două, prin puterea sa de sacrificiu, de suferinţă în tăcere, de umilinţă,

credinţă şi cunoaştere.

*

Iubirea şi adevărul sunt ca două feţe ale aceleiaşi monede. Ştiu sigur că se poate cuceri lumea întreagă cu ajutorul lor.

*

Nu este înţelept să fii sigur asupra propriei tale înţelepciuni. Este sănătos să ţi se aducă aminte că şi cel puternic poate slăbi,

iar cel înţelept poate greşi.

*

Viaţa nu înseamnă doar să mărim viteza. Este mai greu să învingem pasiunile invizibile decât să cucerim lumea cu arme vizibile. Este legea iubirii cea care conduce omenirea. În focul iubirii şi fierul cel mai tare se înmoaie.

*

Convingerile tale devin gândurile tale, gândurile tale devin cuvintele tale, cuvintele tale devin acţiunile tale, acţiunile tale devin obiceiurile tale, obiceiurile tale devin valorile tale, valorile tale devin destinul tău.

*

Nimic nu m-a întristat atât de mult în viață ca duritatea inimii oamenilor educați.