Sindromul Stendhal: un pericol pentru turiștii din Florența încă din secolul al XIX-lea
În fiecare an, spitalul central din Florența, Italia, tratează turiștii care suferă de o afecțiune ciudată. Se întâmplă după ce încearcă să cuprindă prea repede nenumăratele capodopere și minunile artistice ale orașului renascentist.
Sindromul Stendhal sau sindromul Florența este o afecțiune psihosomatică având simptome precum bătăi rapide ale inimii, leșin, confuzie și chiar halucinații. Se presupune că acestea apar atunci când indivizii sunt expuși la obiecte, opere de artă sau fenomene de mare frumusețe.
Denumirea afecțiunii provine de la numele scriitorului Marie-Henri Beyle (1783–1842), cunoscut sub pseudonimul Stendhal, care a descris experiența în legătură cu acest fenomen în cartea „Napoli și Florența: o călătorie de la Milano la Reggio”.
În timpul vizitei sale la Florența, în 1817, în timp ce vizita Bazilica Santa Croce unde sunt înmormântați Niccolò Machiavelli, Michelangelo și Galileo Galilei, a fost cuprins de o profundă emoție. Stendhal a scris:
„Am fost într-un fel de extaz, de la ideea de a fi în Florența, aproape de marii oameni ale căror morminte le văzusem. Absorbit în contemplarea frumuseții sublime…  Am ajuns în punctul în care se întâlnesc senzații cerești…  Totul îmi vorbea atât de viu sufletului. Ah, dacă aș putea să uit. Aveam palpitații ale inimii, ceea ce la Berlin ei numesc „nervi”. Viața mi s-a scurs. Am mers cu frica de a nu cădea.”
Deși psihologii au dezbătut mult timp dacă sindromul Stendhal există, efectele aparente asupra unor persoane sunt suficient de severe pentru a justifica îngrijiri medicale.  Personalul spitalului Santa Maria Nuova din Florența este obișnuit cu turiștii care suferă de amețeli sau dezorientare după ce au văzut statuia lui David, operele de artă ale Galeriei Uffizi și alte comori istorice ale orașului toscan.
Deși există numeroase relatări despre oameni care au leșinat în timpul studierii artei florentine, datând de la începutul secolului al XIX-lea, sindromul a fost numit abia în 1979, când a fost descris de psihiatrul italian Graziella Magherini, care a observat peste o sută de cazuri similare în rândul turiștilor din Florența.
O relatare mai recentă a sindromului Stendhal a fost în 2018, când un vizitator al Galeriilor Uffizi din Florența a suferit un atac de cord în timp ce admira Nașterea lui Venus a lui Sandro Botticelli.
Un articol de Tibi Kovacs