În 10 iulie 2015, se stingea o mare stea a cinematografiei: Omar Sharif (n10 aprilie1932, Alexandria, Egipt), actorul egiptean care a devenit „legenda arabă” a Hollywood-ului, dând viață  unor personaje de neuitat, dintre care cele mai cunoscute în lumea întreagă au fost Lawrence al Arabiei (pentru care a fost nominalizat la Oscar) sau Doctor Jivago.

În „Doctor Jivago”, împreună cu Geraldine Chaplin

În vârstă de 83 de ani, suferind de Alzheimer, Sharif (pe numele real Michel Dimitri Shalhoub) , născut în Alexandria, din părinți libanezi, a fost unul dintre cei mai carismatici actori  ai veacului trecut, datorită frumuseții sale exotice, a felului său deschis și optimist, care a atras multe dintre femeile celebre de pe platourile de filmare.

„Filozofia mea este că, atunci când ies din camera mea, sunt pregătit să iubesc pe toţi pe cei care-i întâlnesc, cu excepţia cazului când sunt răi.”

Licențiat în matematică și fizică la Cairo, actorul a intrat în lumea filmului accidental, s-ar putea spune, prin intermediul lui Youssef Chahine, iar în anii care au urmat a jucat în peste 20 de filme turnate în Egipt și în Italia (La castellana del Libano, I giorni dell’amore fiind cele mai cunoscute) .

„Există o mulţime de actori italieni încă foarte buni. Nu ai de ce să alegi un egiptean ca să joace rolul unui actor italian.”

În rolul lui Ernesto (Che) Guevra, discutând într-o pauză de filmare la Hollywood cu Rudy Diaz (stânga) și ex-fotbalistul Woody Strode.1968 Photograph: Harold Filan/AP

David Lean, care căuta actori pentru Lawrence of Arabia în 1961, i-a încredințat rolul  lui Sheriff Ali, alături de Peter O’Toole, Anthony Quinn și alte stele ale cinematografiei anglo-saxone, iar acest fapt i-a deschis larg porțile către Hollywood, cetatea americană a filmului.

Într-un interviu publicat de către Reader’s Digest, i s-a pus întrebarea:  Spuneți adesea că nu sunteți pe deplin mulțumit cu niciunul dintre filmele Dvs. E adevărat? 
Omar Sharif a răspuns:  „Există ceva în viata care să te mulțumească pe deplin? Simt o afecțiune specială numai pentru câteva filme: Lawrence al Arabiei, desigur, dar și pentru Dr. Jivago, deoarece sunt un tip sentimental, sau Funny Girl, cu Barbra Streisand. Noi ne-am înțeles minunat. În fapt, aproape că ne-am fi căsătorit. Eu am spus „nu“, pentru că ea a vrut să meargă să trăiască în America, iar eu am vrut să rămân la Paris…”

Lawrence of Arabia, Peter O’Toole, Omar Sharif, 1962 Photo at AllPosters.com

Nominalizarea la Oscar din 1963 a venit ca o confirmare a excelentei sale prestații pe platourile de filmare. Au urmat The Fall of the Roman Empire , Marco Polo și Genghis Khan, și Doctor Zhivago, în 1965, The night of the generals a lui Anatole Litvak și  Funny Girl, în care a jucat alături de Barbra Streisand, de care s-a și îndrăgostit.

O altă mare iubire a lui a fost Catherine Deneuve, de care l-a legat o pasiune intensă, aprinsă în timpul filmărilor la celebra peliculă Mayerling, din 1968, ecranizare a romanelor „Mayerling” de Claude Anet şi „L’Archiduc” de Michel Arnold,  inspirat din „accidentul” petrecut la Mayerling: sinuciderea (sau crima pasională?) a prinţului moştenitor Rudolf şi a amantei sale, Baroneasa Mary Vetsera din 1889.

Actorul a fost căsătorit o singură dată însă, cu actrița egipteană Faten Hamama, de care s-a îndrăgostit după ce a jucat într-un film, la începutul carierei. S-a convertit la Islam și și-a schimbat numele de la Michael Shalhoub la Omar el-Sharif pentru a se putea căsători cu frumoasa artistă, dar  au divorțat 19 ani mai târziu, după ce au avut un fiu împreună.

Între timp, Omar Sharif a reușit să devină  unul dintre cei mai mari jucători de bridge din lume. A scris o carte de bridge și, de asemenea, obișnuia să facă multe comentarii despre acest joc, în articole de psecialitate din ziarele din Franța, cel mai adesea în Le Figaro.

La Olimpiada de Bridge de Deauville a jucat în echipa Egiptului, înfruntându-se cu echipa campionului mondial Giorgio Belladonna. Câțiva ani mai târziu, a  participat la un turneu internațional organizat de Lancia Team. Cum în fiecare oraș câștigătorul primea o mașină, Omar a câștigat 24 de automobile.

În noiembrie 2005, i-a fost conferită medalia de onoare UNESCO ca recunoaștere pentru contribuția sa semnificativă în lumea cinematografiei. Aceasta onoare, care poartă numele marelui regizor rus Serghei Eisenstein, a fost dată numai de 25 de ori până acum.

La 83 de ani, actorul a suferit un atac de cord, după ce, în 23 mai, fiul său, Tarek Sharif, spusese într-un interviu despre diagnosticul de Boală Alzheimer pe care îl primise tatăl său și de care se arătau foarte îngrijorați. În momentul morții, anunțul a fost făcut de Steve Kenis, agentul lui, care n-a oferit niciun detaliu suplimentar. Prietenii apropiați din lumea cinematografiei au postat mesaje impresionante pe rețelele de socializare, amintind de calitățile lui umane și profesionale. Antonio Banderas, împreună cu care a jucat în  „The 13th Warrior”, a scris pe tweeter: „Prietenul meu bun Omar Sharif  a murit. O să-mi lipsească enorm de acum încolo. Era dintre cei mai buni.”, iar producătorul Roland Emmerich, s-a arătat „foarte întristat de trecerea la cele veșnice a lui Omar Sharif. Sunt binecuvântat cî am putut lucra cu o asemenea legendă. Dragoste imensă familiei.

Citiți și despre Al Pacino, un alt actor de milioane.